Wetenschap en bedrijfsleven zoeken elkaar op

Op 15 mei presenteerden Michel Haring en Chris van Schie (Universiteit van Amsterdam) en Gaby Schmelzer (Wageningen) hun werkzaamheden aan ruim dertig belangstellenden. De rode draad van hun verhalen: ‘Er is zoveel kennis over sierteelt beschikbaar, daar kunnen veredelaars en kwekers erg veel nut van hebben.’

 

Kosten voor innovatie dalen

“De kosten voor hoogtechnologische veredeling beginnen te dalen. Voorheen waren deze methoden alleen rendabel voor de groenteteelt, maar de techniek schrijdt voort. Dat mes snijdt aan twee kanten: de methoden worden dus goedkoper en de veredeling gaat er sneller door. Op die manier kunnen innovaties sneller de markt op.”

Haring is professor Plantfysiologie aan de Universiteit van Amsterdam. Zijn vakgroep zoekt actief aansluiting bij het bedrijfsleven in de sierteelt en groenteteelt. “Wij zijn buren van de grootste concentratie sierteeltbedrijven in Nederland, daar wil ik zoveel mogelijk gebruik van maken. En daar hebben wij als universiteit geld en mankracht voor beschikbaar.”

‘De sierteelt loopt 20 jaar achter’

Met dit citaat, uit 2008 van een medewerker van KeyGene, liet Chris van Schie de aanwezigen even schrikken. Het gaat dan om het gebruik van moleculaire technieken bij de veredeling. “De groentensector heeft hier al enorm van geprofiteerd. Dat moeten wij ook mogelijk maken voor de sierteelt.” Van Schie is één van de wetenschappers van de UvA, sinds enkele maanden werkt hij aan een project voor ENZA. Hij ziet mogelijkheden voor een cross-over van groenteveredeling naar de sierteelt. Het testen van populaties met moleculaire ‘markers’ van het DNA van gewenste eigenschappen vermindert jaren opgroei van vele generaties tot enkele maanden. Als je dan ook nog de functies van het genoom kent dan kun je zelfs overgaan tot ‘breeding by design’. Bekijk hier de volledige presentatie. Blooming Green Lifesciences_CS2

Enorm marktpotentieel in Afrikaanse siergewassen

“Vele honderden Afrikaanse siergewassen wachten op ‘ontdekking’ en ontwikkeling.” Gaby Schmelzer, onderzoeker verbonden aan PROTA, is stellig: “Wij schatten het aantal min of meer bekende soorten op 600, en er zijn er waarschijnlijk nog 500 onbeschreven. Daar zit genoeg tussen met potentie voor de markt.”

PROTA is een project van de Wageningen Universiteit in samenwerking met vele Afrikaanse nationale herbaria. Het doel is ongeveer 8.000 gewassoorten te beschrijven. “Wij zijn nu ongeveer halverwege. Granen, groenten, hout en medicinale planten hebben wij inmiddels in de database. Sinds enkele maanden onderzoeken wij siergewassen, en andere soorten.”

Álle soorten staan beschreven op www.prota4u.org. PROTA kan u vervolgens helpen om projecten te ontwikkelen en nuttige contacten te leggen met lokale partijen. U kunt haar presentatie hier bekijken.Gaby Schmelzer presentatie